Více
    18.1 C
    Czech
    Čtvrtek 23. května 2024

    Palát střádá síly na boj o Stanley Cup. Rozhodovat budou maličkosti, myslí si

    Český hokejista Ondřej Palát je součástí týmu, který se letos probil do finále celé NHL. Spolu se svým krajanem Ruttou zbrojí na sérii s Montrealem, který si zahraje o Stanley Cup po 28 letech. Před startem poskytl české útočník rozhovor firmě Sport Invest.

    Palát se rozpovídal o sezoně, hokeji, řešil ale také fotbal a plány na prázdniny. Před těmi ho ale ještě čeká jeden velký úkol. Jeho Tampa Bay zůstala spolu s Montrealem jediným týmem, který přežil celou vyřazovací část a zahraje si v NHL o nejcennější trofej.

    Jak prožíváte poslední dny před startem finále Stanley Cupu?

    V neděli jsme měli mediální den, trénink, po něm jsme se dívali v šatně na fotbal. Victor Hedman je velký fanoušek fotbalu a samozřejmě drží palce svému Švédsku. Takže fotbal máme aktuálně zapnutý pořád. Při zápase Česka s Nizozemskem jsme šli do první řady my s Honzou Ruttou, ale dívali se i ostatní. Je super, že to kluci zvládli, že se jim daří. Je mi jasné, že teď je pro Čechy hlavní fotbal.

    Ale hodně fanoušků si jistě zapne i finále NHL, zvláště když vy budete s Tampou Bay po roce opět bojovat o Stanley Cup.

    Věřím, že se fanoušci doma budou koukat, i když kvůli tomu musejí vstávat ve dvě ráno. Jsem přesvědčen, že brzký budíček se vyplatí, oba týmy jsou připraveny.

    Jak si užíváte, že budete druhý rok po sobě bojovat o Stanley Cup?

    Jsem nadšený a natěšený, což přebíjí únavu. Letošní sezona je opravdu hodně namáhavá a náročná, hrálo se spoustu zápasů za sebou. A pak v play off Florida, Carolina a Islanders, což byli všechno velmi těžcí soupeři. A jako pomyslná tečka Montreal, to bude taky pěkný oříšek.

    Ondřej Palát v dresu Tampy Bay:

    Bylo tedy letos těžší postoupit do finále než loni?

    Neřekl bych, že to bylo těžší. Sezony každopádně byly jiné. Teď se hrálo každý druhý den, bylo to hodně fyzicky i psychicky náročné.

    Výraznou změnou pak je, že letos si můžete play off zápasy užívat i s fanoušky, což loni kvůli epidemii nešlo. Je to velký rozdíl?

    Je to až neskutečné. Loňské play off bylo i díky našim výsledkům nezapomenutelné, ale bez fanoušků to nebylo ono. O to víc si to teď užíváme. Bohužel právě v Montrealu ale ještě opatření platí, což je škoda pro oba týmy.

    Celou základní část vám chyběl Nikita Kučerov, ale na play off se stihl vrátit a hned je nejproduktivnějším hráčem celé soutěže. Jak moc byl pro tým důležitý jeho návrat?

    Je úžasné, když vám na play off přijde taková posila. Z pohledu normálního smrtelníka je neuvěřitelné, že je celou sezonu mimo kvůli operaci a vrátí se v takové formě. Pro nás samozřejmě jen dobře.

    Jaké to je hrát s ním a s Braydenem Pointem v jedné lajně a podporovat dva nejproduktivnější hráče týmu?

    Trenér mi věří a dává tuhle šanci. Já se snažím hrát zodpovědně. Oba kluci jsou útočně ladění, mým úkolem je především získávat pro ně puky a pracovat poctivě před oběma brankami. Je skvělé sledovat přímo z ledu jejich talent a předvídavost, maximálně si to užívám.

    Hned čtyři vaši spoluhráči jsou na čele tabulky bodování play off. Je tedy ofenzivní síla to, co vás zdobí jako tým?

    Nevyzdvihoval bych jen ofenzivu. Samozřejmě máme sílu v útoku, třeba naše první přesilovková lajna je neskutečná, ale my se hlavně snažíme hrát dobře odzadu a z toho pak vychází celý tým.

    Velkou bitvu jste svedli s New York Islanders v semifinále. Jak moc náročná série to byla?
    Velmi těžká a vyrovnaná série. Islanders mají čtyři vyrovnané lajny, které po vás neustále jdou a dobře brání. Vyhrát mohly oba týmy, šance startu ve finále si moc vážíme.

    A ve finále narazíte na Montreal, což mnozí považují za překvapení: v základní části získal váš soupeř ze všech týmů v play off nejméně bodů.

    Všichni je podceňovali. Když jsem ale viděl jejich sérii s Torontem, hned jsem si říkal, že dojdou daleko, že překvapí hodně lidí. To potvrdili. Hodně lidí jim opět nevěřilo proti Vegas, ale ukázali velkou sílu. Dodržovali svůj plán a jejich strategie byla na Vegas velmi účinná.

    Zatímco vy jste ve finále druhý rok po sobě, Montreal je ve finále po dlouhých 28 letech. Dokážete si představit, jakou teď v této baště hokeje zažívají euforii?

    Představit si to dokážu, protože jsem dva roky hrál juniorku jen hodinu jízdy od Montrealu. Nikde jinde jsem nezažil, aby celý region takto žil hokejem. Je to opravdu něco neskutečného. Teď musí být celé město na nohou. Je jen škoda, že tam pořád nemůže být plný stadion.

    Právě opatření kvůli covidu vedla k tomu, že celou sezonu byly kanadské kluby odříznuté a hrály jen mezi sebou. Pro Tampu to tedy bude ve finále první souboj s kanadským celkem v této sezoně.

    Z tohoto pohledu je sezona samozřejmě zvláštní. Navíc to znamená, že nám se opět vrátí i veškerá protiepidemická opatření, od kterých už se upouštělo. Zase musíme začít nosit roušky, v Montrealu nebudeme moci vyjít z hotelu, prostě to bude zas jak před čtyřmi měsíci. Jsou to však poslední dva týdny sezony a zajímá nás jen zisk Stanley Cupu.

    Co čekáte od série s Montrealem? Cítíte se jako favoriti?

    Bude to padesát na padesát. My vyřadili skvělé týmy, stejně tak Montreal. Obě organizace si zaslouží být ve finále, budou rozhodovat maličkosti.

    Zásadní je vždy pozice brankáře. Na jedné straně váš spoluhráč Andrej Vasilevskij a proti němu Carey Price. Dá se říci, že je to souboj dvou nejlepších brankářů současnosti?

    Přesně tak tento souboj gólmanů vnímám. Vasilevskij je podle mě nejlepší brankář na světě, Carey Price je obrovská osobnost a hraje v neskutečné formě. Když nastupujeme proti němu, vždycky chytá výborně a je těžké ho překonat.

    Price už je velmi zkušený, našel jste ale nějakou jeho slabinu?

    Základem je, aby před ním stále někdo stál a on neviděl na střelu. Ale to platí pro všechny brankáře. Když gólman v NHL vidí puk, tak je velmi těžké mu dát gól.

    Vy titul obhajujete, je to něčím jiné než loňské finále?

    Už víme, jak to vítězství chutná a jaký je to pocit s pohárem nad hlavou. Letos jsme možná ještě hladovější než loni, protože chceme ten pocit zažít znovu. Uděláme pro to všechno. Všichni už jsou unavení, ale v této fázi ze sebe vymáčknou více než 100 procent.

    Říká se, že je těžší titul obhájit, než ho získat poprvé. Vnímáte to stejně?

    Určitě, zvláště v této lize. Vždyť za posledních 22 let to obhájil jen jednou Pittsburgh. Když kterýkoliv tým vyhraje Stanley Cup, často už nemá takovou sílu a hladovost ho vyhrát znovu. Ale náš tým je v tom přesný opak. My jsme hladoví celou sezonu, máme skvělý tým a chceme znovu vyhrát. I když víme, že to bude hodně těžké.

    Po takto náročné sezoně to asi bude chtít pořádný odpočinek. Už máte plány na léto?

    Bude tam odpočinek, ale brzy zase přijde na řadu trénink. Pauza nebude tak dlouhá, je třeba se pořádně připravit na další sezonu.

    Sledujte nás na sítích

    Klíčový zápas českých hokejistů proti USA přináší zásadní změny v sestavě

    Čeští hokejisté se dnešní večer připravují na zatím největší výzvu šampionátu – čtvrtfinálový souboj s reprezentací USA. Trenérský štáb kolem Radima Rulíka se rozhodl provést několik zásadních změn v sestavě, které by měly pomoci v bitvě s Američany. Jakub Flek, jeden z nejrychlejších bruslařů turnaje, bohužel nebude moci nastoupit kvůli nemoci.

    Další ostuda českého fotbalu. Stadion v Plzni se proměnil v bitevní pole

    Středeční finále fotbalového českého MOL Cupu mezi domácí Viktorií Plzeň a pražskou Spartou se zvrtlo v dramatickou eskalaci násilí, která vyvrcholila masivním zásahem policejních těžkooděnců. FAČR zahájila vlastní vyšetřování násilností.

    Cristiano Ronaldo se šestou účastí na mistrovství Evropy zapíše do historie

    Portugalská fotbalová legenda Cristiano Ronaldo se zapíše do historie jako první hráč, který se zúčastní šesti mistrovství Evropy. Devětatřicetiletý útočník Al-Nassr byl potvrzen jako součást 26členného portugalského týmu pro Euro 2024 v Německu. V úterý to oznámil trenér Roberto Martinez.

    Klíčový zápas českých hokejistů proti USA přináší zásadní změny v sestavě

    Čeští hokejisté se dnešní večer připravují na zatím největší výzvu šampionátu – čtvrtfinálový souboj s reprezentací USA. Trenérský štáb kolem Radima Rulíka se rozhodl provést několik zásadních změn v sestavě, které by měly pomoci v bitvě s Američany. Jakub Flek, jeden z nejrychlejších bruslařů turnaje, bohužel nebude moci nastoupit kvůli nemoci.

    Další ostuda českého fotbalu. Stadion v Plzni se proměnil v bitevní pole

    Středeční finále fotbalového českého MOL Cupu mezi domácí Viktorií Plzeň a pražskou Spartou se zvrtlo v dramatickou eskalaci násilí, která vyvrcholila masivním zásahem policejních těžkooděnců. FAČR zahájila vlastní vyšetřování násilností.

    Cristiano Ronaldo se šestou účastí na mistrovství Evropy zapíše do historie

    Portugalská fotbalová legenda Cristiano Ronaldo se zapíše do historie jako první hráč, který se zúčastní šesti mistrovství Evropy. Devětatřicetiletý útočník Al-Nassr byl potvrzen jako součást 26členného portugalského týmu pro Euro 2024 v Německu. V úterý to oznámil trenér Roberto Martinez.